Anne, le biltong, les nids de poule et les « panic rooms » … à Durban (Afrique du Sud)

24 10 2011
(désolée pour la mise en page de cet article, je me bats avec WordPress qui ne veut rien entendre cette semaine….)
Bonjour, nous sommes une famille française, installés depuis 1 an et demi à Durban, sur la côte Est de l’Afrique du Sud. Cédric travaille dans l’industrie alimentaire, moi je suis au foyer (et en formation Montessori), nos deux filles Augustine bientôt 5 ans et Salomé 2 ans et demi vont à l’école, et Joseph, 3 mois … profite de la vie !
1- Depuis combien de temps habitez-vous dans ce pays ? Pour combien de temps ? (contrat d’Expatriation ou en durée indéterminée…) Est-ce la première fois que vous vivez a l’étranger ?
Nous habitons en Afrique du Sud depuis un peu plus d’un an et demi, en expatriation pour une durée théorique de 2 ans. Avant, nous avons passé 1 an à Singapour et 4 ans aux Pays-Bas, notre « point de départ » puisque nous étions là bas en « local à durée indéterminée ». Dans mon enfance aussi, j’ai passé un certain nombre d’années hors de la métropole, aux Antilles, notamment.
2- Comment se passe la scolarisation ? Y-a-t-il des écoles francaises ? Y avez-vous mis vos enfants ou au contraire avez-vous opte pour le systeme anglais (ou autre) ? Avez-vous acces a d’autres pedadogies ?
Il y a, au Cap et à Johannesburg, un certain nombre d’écoles internationales et des lycées français. Mais près de Durban, où habitent peu d’expatriés, il n’y a pas d’école internationale. Le système publique n’est pas vraiment recommandé, alors, la plupart des gens qui en ont les moyens vont dans des écoles privées. Nos filles (2 et 4 ans) vont dans une petite école maternelle Montessori.
3- Vos enfants sont-ils bilingues ?
Oui, français-anglais. Elles parlent français avec nous et anglais le reste du temps (école, amis), parfois anglais entres elles, lorsqu’elles jouent. Avec la dominance de l’anglais autour de nous, nos discussions sont de plus en plus parsemées de mots anglais, qu’il est difficile d’éviter …
4- Qu’-est-ce qui vous fait vous sentir bien dans le pays ?
Le climat, clairement, la beauté et la sauvagerie des paysages, la richesse de la culture et aussi un peu l’histoire du pays que je trouve fascinante. Au jour le jour, un confort matériel de vie comparable à celui de l’Europe, la praticité de la vie quotidienne, la facilité des contacts avec les gens, souvent souriants (plus qu’en France ?). Et puis aussi, aspect non négligeable, la langue véhiculaire, l’anglais, qui fait que je n’ai pas eu besoin d’apprendre une autre langue pour vivre une vie normale.
5- Qu’est-ce que vous y trouvez que vous ne trouviez pas en France ?
Un cadre de vie magnifique, et une météo formidable: on peut vivre dehors toute l’année, même en plein hiver, il nous arrive fréquemment de déjeuner dans le jardin. Le contact avec la nature. Côté enfant, les nombreuses occasions de sorties en plein air, et puis, aspect non négligeable pour moi, la proximité d’écoles Montessori, une pédagogie non ostracisée comme en France. Du fait du grand multiculturalisme (peut être ?), je trouve les gens plus ouverts, intéressés par des cultures différentes de la leur.
6-Coté alimentation, qu’est-ce que vous adorez ? A l’inverse, y-a-t-il qq chose qui vous manque et que vous ne trouvez pas ?
Les fruits et légumes. J’adore le fait que tous nos produits frais soient « Proudly South African », ainsi que beaucoup des produits transformés qui sont produits ici. J’aime aussi le fait que, comme dans beaucoup de pays en développement, la restauration hors foyer soit très abordable, ce qui fait que nous fréquentons beaucoup les restaurants. Nous découvrons la gastronomie « africaine », délicieuse. On aime le biltong (viande séchée, boeuf souvent, mais pas que, aussi du gibier -antilopes etc …), les mangues séchées, le braai (=barbecue, c’est le repas culte des sudafs, qui sont de gros mangeurs de viande). Et puis un gateau qu’on trouve fréquemment (d’origine anglaise, il me semble), le malva pudding, sucré et épicé. Ce qui nous manque ? Pas grand chose, en fait: comme tous français, des bons fromages à prix abordables, de la charcuterie… Mais on trouve aussi des produits importés de France !
7- Y a-t-il des plats typiques « étranges » ?
Typique du KwaZulu Natal, la région où nous vivons: le bunny chow, un curry servi dans un « bloc » de pain de mie, héritage de la forte influence indienne. On mange beaucoup de viande, notamment du « game » (le gibier), et des animaux peu courant, comme du crocodile, de l’antilope …
8- La vie est-elle chère ?
Ça dépend … on trouve de tous les prix, pour tout. Du fait des contraintes de sécurité, le logement peut être très cher. Pour la nourriture, encore une fois, on a toute la gamme de prix (et différents niveaux de supermarchés et de marchés), l’essence subit une hausse constante (et vertigineuse) depuis que nous sommes arrivés.
9- Côté conduite ?
Ici, on conduit à gauche, les chaussées sont souvent correctes, sauf après des grosses pluies, qui creusent, en quelques jours, des nids de poule monstrueux. Parfois on a besoin d’un 4×4 pour les excursions dans l’arrière-pays (pour l’instant, on s’en est toujours tirés sans). Mais la route est très dangereuse, les gens ne conduisent pas tous très bien et en particulier les taxis (minibus pouvant emmener jusqu’à 20 personnes), qui ont très souvent des accidents mortels. Le code de la route est vaguement respecté …
10- Qu’est-ce qui vous agace le + dans les mentalités, les habitudes culturelles du pays ?
Un certain racisme latent qui perdure entre les communautés (Blancs, Noirs, Indiens), l’attitude un peu hautaine de certains, et puis aussi ce fatalisme de ceux qui ne croient plus en l’avenir de leur pays et ne rêvent que de s’en aller, parce que « le pays part à va l’eau … ». Et encore, la nonchalance et un certain laisser-aller dans les services publiques (sans parler de la corruption).
11- L’intégration est-elle facile ? Y-a-t-il un communautarisme fort ou au contraire est-il facile de s’intégrer et de rencontrer toutes sortes de nationalités ?
Le souci constant de sécurité fait qu’on ne peut pas se promener partout ni faire facilement des rencontres hors des sentiers battus. Héritage de l’apartheid, il y a un très fort communautarisme, mais qui se mélange un peu parfois (par exemple, dans notre Estate, c’est typiquement Blanc, mais il y a aussi quelques Noirs et des Indiens). Au début, j’ai eu du mal à m’intégrer, car en tant que Blanche, je pouvais passer pour une sud africaine (ce qui n’était pas le cas à Singapour, par exemple, où j’étais directement une étrangère). Bon, avec l’accent, on voit vite que je ne suis pas d’ici ! Il n’y a pas beaucoup d’étrangers à Durban, car il n’y a pas beaucoup d’entreprises internationales, nous fréquentons un groupe d’expats assez restreint et aussi quelques sud africains, mais la grande différence socio-économique fait qu’il est parfois difficile de fréquenter des gens d’autres ethnies. Les relations entre ethnies ne sont pas toujours faciles, le passé pèse lourd, ainsi que les préjugés sur les différentes cultures. Il reste que les gens sont plutôt faciles à aborder, surtout quand on a des enfants.
12- Connaissez-vous la langue du pays ? Avez-vous pris des cours ?
Je parlais déjà anglais avant, du fait de nos précédentes expatriations. J’ai pensé à prendre des cours de zoulou (qui est la langue majoritaire dans tout le pays, tout simplement parce que les Zoulous sont l’ethnie majoritaire), mais finalement, j’ai eu d’autres priorités !
13- Décrivez votre rue/cadre de vie
Nous vivons dans un « golf estate »: une très grande résidence (plusieurs centaines de maisons), organisée autour d’un parcours de golf. C’est un endroit très huppé, très cher car la sécurité y est maximale: pour rentrer il faut un pass de résident ou alors être « invité » par un résident avec un système compliqué de codes personnels valables pour une entrée, envoyés par le bureau de sécurité central par sms. L’endroit est surveillé 24/24 avec des rondes etc … Ce qui fait que, contrairement aux maisons individuelles (hors Estate), la nôtre n’a pas de « panic button », « panic room », ou de grilles aux fenêtres. Cela donne le sentiment de vivre « normalement », mais c’est relativement trompeur. A part ça, l’endroit est très vert, très propre, très bien entretenu, ce qui contraste avec l’extérieur. Nous avons une maison avec un jardin et une piscine. Il y a beaucoup d’autres estates, grands et petits et aussi des maisons individuelles, toutes gardées par des entreprises de sécurité, ainsi que des townships et des bidonvilles. L’habitat est encore extrêmement séparé.
Umhlanga Rocks et son phare
14- Est-il facile de partir en we ? Y’a-t-il beaucoup de choses à visiter aux alentours ?
Oui ! Il y a plein de choses à faire, mais il faut aimer la nature, car les grandes villes ne sont pas des endroits sûrs (ni très intéressant, il faut le dire). Il y a évidemment, les game park (safari) et plein de réserves naturelles où l’on peut voir toutes sortes d’animaux. Nous sommes près de la côte, qui est magnifique (les plages sont relativement agitées, ce qui fait le paradis des surfeurs, mais infestées de requins …). Et puis, pour les enfants, il y a plein d’endroits aménagés, de parcs, de zoos, etc … Par contre, il faut avoir une voiture !
A quelques heures de voiture de chez nous, nous avons le Drakensberg, chaîne de montagne, donc pour nous qui aimons la rando, c’est le paradis. On peut aller au Mozambique pour des vacances plus « plage ». Maurice n’est pas loin non plus, mais il y a tellement de choses à voir dans le pays: il suffit de prendre l’avion pour se rendre au Cap ou à Johannesbourg et visiter tranquillement.
15- A quelle fréquence « rentrez »-vous en France ?
En moyenne, 1 fois par an, pour les occasions (mariages, fêtes).
16- Avez-vous prévu de revenir vivre en France un jour ? Qu-est-ce qui ne vous donne pas envie de revenir habiter en France ?
Nous ne savons pas encore … Peut être un jour, mais c’est très imprécis. Nous ne voyageons pas tant pour « fuir » la France que pour découvrir d’autres pays, profiter de ces beaux endroits. Et puis, j’ai un gros passif de vie hors de la métropole (les 2/3 de ma vie), donc, vivre hors de France n’est pas vraiment l’exception, mais cela tend à devenir la règle.
17- Face a quelle mentalité/habitude/défaut français êtes-vous + clément, avec le recul d’habiter a l’étranger ?
Euh …je ne comprends pas bien la question. Je pense que les expatriés ont tendance naturellement à être plus critiques avec certains défauts de notre culture française, tout simplement parce qu’ils voient des exemples différents et aussi parce que la vie ailleurs qu’en France nous jette à la figure notre propre mentalité de français et que souvent, nous sommes obligés de nous adapter.
18- Quel est le climat ?
Magnifique ! Le meilleur que j’ai connu ! Ensoleillé toute l’année, frais en hiver, chaud en été, pluvieux juste comme il faut … Bon, sur la côte où nous vivons, l’air est souvent poussiéreux et les enfants ont fréquemment des problèmes respiratoires, c’est un inconvénient. La météo ici est très changeante, je trouve, on peut avoir besoin d’un pull le soir ou bien vouloir dormir toutes fenêtres ouvertes le lendemain ! La côte est plus humide mais moins froide que d’autres régions, comme Johannesbourg, notamment, où il peut facilement neiger en hiver. Mais pouvoir déjeuner en terrasse toute l’année, c’est un des grands plaisirs d’ici !
19- Avez-vous des «habitudes » ? (Pris des habitudes locales ? Ou au contraire garde des habitudes françaises ?)
Oh oui ! À force de déménager si souvent, nous prenons très facilement des habitudes, pour pouvoir se « mettre à l’aise » à peine arrivé dans un pays. J’adopte (presque sans le vouloir) des expressions locales comme « Shame ! » (qui ne veut rien dire mais qu’on sème à tout vent dans la conversation). J’ai aussi cessé de me battre pour que mes filles portent des chaussures, et elles vont pieds nus quand bon leur semble, comme les enfants d’ici, et mon mari s’est définitivement mis à la bière locale.
Côté habitudes françaises, la gastronomie, on y revient toujours ! Il est difficile de se départir des horaires et habitudes d’alimentation, alors, on étonne toujours quand on dit que nos enfants ne dînent pas avant 19h, ce qui est tard pour les gens d’ici qui sont plutôt des couche-tôt, lève-tôt !
19- Y-a-t-il de la censure ?
Pas que je sache …
20- Vous pouvez terminer sur une anecdote « dépaysante »
On a beau habiter un complexe propret au gazon taillé au centimètre, la nature se bat pour reprendre ses droits. Et les animaux qui ont été chassés de leur habitat naturel aussi ! Du coup, il faut se méfier des fenêtres ouvertes, véritable invitation au chapardage de fruits par des bandes de singes vervet qui passe pas loin! Je me suis faite avoir un certain nombre de fois, ce qui fait bien rigoler la femme de ménage des voisins, témoin de l’orgie que ces messieurs les singes s’offraient dans ma cuisine, en mon absence !
« De ma fenêtre, je vois…. » :
Du vert, du vert et encore du vert … et une clôture de fil électrifié … ce qui résume assez bien notre cadre de vie ici !!!

***

Merci Anne pour ce témoignage très intéressant d’un pays sauvage et attirant… L’anecdote des singes dans la cuisine m’a fait beaucoup rire 🙂

Edit : j’ai oublié de mentionner le blog d’Anne :

Et encore désolée pour cette mise en page un peu trop « concentrée »… wordpress ne veut rien entendre…

***

Continuez de m’envoyer vos candidatures spontanées, c’est toujours un plaisir de découvrir de nouvelles destinations. Et si votre coin de quotidien a déjà été « visité » dans ce blog, pas de souci : le regard est toujours différent !

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15 responses

25 10 2011
gwenn

super intéressant !
Par contre la vie dans un compound comme ça, ça doit être un peu… surprenant !

15 04 2013
Clara

Bonjour,
Mon mari passe des entretiens pour un poste d’expat à Durban. Nous avons 3 enfants (8-7 et 3 ans). J’ai peur de l’insécurité mais suis très motivée par l’expérience. je me demande aussi comment mes enfants vont pouvoir s’intégrer et ce que je pourrais faire ? Mon niveau d’anglais est assez correct donc je pourrais p-ê rencontrer facilement d’autres mamans ? Quel est votre sentiment , Vous qui avez vécu dans bcp d’endroits ? est-ce que vous recommanderiez cette expérience ?
Merci d’avance

25 10 2011
Gwladys

Je rêve de découvrir l’Afrique du Sud, de parler l’Afrikaans (ou le zoulou !), de me mettre moi aussi à la bière locale avec des mangues sechées ! Merci Anne de nous avoir fait découvrir la vie là-bas ! Ca me donne encore plus envie d’y passer quelques temps…

27 10 2011
elisacanada

belle interview. Quel bonheur de voyager comme cela d’un continent a l’autre

Bisous du Canada
Elisacanada

27 10 2011
maelfait

Merci pour ce récit très interressant .
Pour ma part ,j’hésiterai à vivre dans ce pays à cause de l’insécurité et du racisme mais bon ceci dis cet état est présent dans beaucoup de pays…Reste le climat et les paysages….

3 03 2012
Frantz

Une excellente surprise cet article, bravo, on a l’impression d’y être. Salutations de Toronto

29 12 2012
Mallet

Merci pour ce bel article! Nous vivons a la Reunion et notre fils va integrer un college prive a Pietermarizburg ,nous envisageons de venir habiter 2 ans a Durban afin de la voir le WE.Pouveez vous nous donner des conseils et une idee du budget mensuel pour notre fille de 11 ans ,nous souhaitons la mettre dans une ecole privee aussi mais en suivant les cours du cned afin de ne pas redoubler en rentrant.
Merci d’avance pour vos conseils avisés et salutations des « voisins « reunionnais!

27 08 2013
fifi

Bsr anne, je trouve que tu as fait une tres belle description de Durban. moi je suis camerounaise et j’y suis depuis mars. mon mari travaille ds une multinationale de place. Durban est une tres belle ville et tres cosmopolitaine. ce que je n’aime pas par contre c’est le fait que tous les noirs ici pensent que les autres noirs sont Zulu, donc a chaque fois je suis entrain de dire: ‘I’m not speaking ZULU’ et eux de repondre ‘oh sorry where do you come from?’ au debut c’etait drole mais a la longue ca fatigue un peu. mais dans l’ensemble nos filles et nous, nous adaptons facilement.

28 11 2013
Christian

Interview très intéressant et photos très adorables. Je n’ai jamais été dans ce pays, mais j’aimerais bien le découvrir. Bonne journée.
Christian – Webmarketing Consultant

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18 12 2013
Crouzet

Bonjour. Je suis française et j’ai2 enfants de 9 et 12 ans. Je m’inquiète beaucoup quant à leur scolarité qui se ferait sans une école anglaise .
Comment s’adaptent-ils a suivre des cours seulement en anglais? Comment parviennent-ils à réintégrer le système français sans être complètement perdu.
Si nous déménageons à Durban (mon mari pourrait obtenir un poste d’expatrié ), j’aimerai avoir des avis sur ces questions d’éducation avant de partir.
Merci beaucoup à tous ceux qui témoigneraient de leur experience

5 01 2014
Fifi Mongue

bjr. en fait mes filles st ds une école primaire privée à une dizaine de minutes de chez nous. À durban il bcp d’école et en fonction des bourses chacun y trouve son compte parce qu’il faut noter que l’école est qd mm très chère ici. je sais pas quelle classe font tes enfants ici ils ont un système comme koi on a va pas ds une classe avt in certain âge. ma fille de 8ans qui passait au CM1a du faire Grade 3. en mm tps les cours st différents.
j’habite pas mount edgecombe mais j’ai des amis qui y habitent ( des francophones aussi) c’est un endroit très sécurisé. qt à la plage c’est pas un pb pr nous parce que ns sommes ds un quartier sur et à o zéro pas de la plage (ns y allons d’ailleurs à pied)
j’espère avoir répondu à un certains nbre de tes préoccupations. n’hésite pas à me faire signe pr plus de renseignements

3 01 2014
Fifi Mongue

par rapport à ta preoccupation je pense que les enfants s’adaptent vite avk la langue. pr nos filles ça pas été facile les 2 premiers mois mais mnt ça va. et puis je connais bcp d’expatriés venus des pays francophones dont les enfants s’en sortent très bien. tout ça pr dire que c’est svt les adultes qui ont plus de difficultés. durban est une très belle ville un peu bondée en été mais très agréable à y vivre. si tu as besoin d’autres informations je pourrais t’en fournir ds la limite de mes connaissances

3 01 2014
Crouzet

Bonjour
Merci bcp pour ta réponse. Je commence a être rassurée…. Et me dis que cela peut être une belle expérience en effet. Dans quels école et collège as tu mis tes enfants? Ou sais tu lesquels sont conseilles? Je pense qu’on habitera a Mount Edgecomb est are 1 ou 2. Tu connais? Qu’en penses-tu? Les bons établissements scolaires prives sont loin? Y a-t-il des heures d’embouteillage? Quand? Ou? Vas-tu a la plage seule avec les enfants? Ou?
Est-il dangereux de circuler seule en journée en tant que femme?
Merci bcp pr ta réponse.
A très vite peut être.

6 01 2014
Crouzet

Bonsoir. C vraiment super de pouvoir communiquer avec toi. Merci pr ttes ces infos. Tu dis habiter un quartier sur et comme on n’est pas ferme a un seul quartier pourrais-tu me dire lequel est-ce…. C un bon plan d’aller a pied a la plage. J’imaginais que c’était plus facile de rencontrer du monde dans cet estate a Mt Edgecomb mais peut être est ce tt aussi facile ds d’autres quartiers…
Ma fille devrait aller en cm1 en France et mon fils en 5eme. TS les établissements prives ont bonne réputation? Enfin surtt ceux près d’un quartier sur. D’ailleurs a part Mt Edgcomb et le tien y en a d’autres? Est ce que tu travailles? Comment arrives-tu a occuper tes journées? Les enfants mangent ils a la cantine?
A bientôt.

6 01 2014
Fifi Mongue

Bjr
le nom du quartier c’est umhlanga et de mon balcon g une belle vue sur la mer.
en ce qui concerne les autres quartiers je ne peux rien te dire avk certitude mais je pense que des endroits sûrs à durban il y en a.
qd à mes occupations je fais rien c’est pas facile pr les épouses d’expatriés de trouver du travail ici toutes celles que je connais ont arrêté de travailler depuis qu’elles sont ici. C’est pas facil pr moi qui avais l’habitude de travailler en temps plein. mais bon on finit toujours par s’adapter. en ce qui concerne le goûter à l’école je préfère leur faire des sandwich qu’elles emportent à l’école.
à bientôt

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