Marie, la moquette, les paillassons volant et les sausage biscuit… à Midland (Texas, USA)

23 05 2011

Ben c’est juste moi, Marie, alias Dicey, 29 ans pour encore quelques mois. Je viens d’Isere. Je travaille comme ingenieur dans une multinationale de l’industrie petroliere depuis 5 ans, ce qui m’a permis de voyager pas mal. Je suis celibataire, je pense que je poserai mes valises le jour ou je souhaiterai fonder une famille. Ah, par contre, je vis avec mes 2 petits chats, Diego et Luna, adoptes quand je vivais au Mexique. Des chats mexicains, donc !

1- Depuis combien de temps habitez-vous dans ce pays ? Pour combien de temps ? (contrat d’Expatriation ou en duree indeterminee…) Est-ce la premiere fois que vous vivez a l’etranger ?

Je vis a Midland au Texas depuis 4 mois maintenant. J’ai été mutee pour le boulot, et pense rester entre 18 mois et 1 an. Je suis déjà pas mal habituee a l’expatriation, car pour mon boulot j’ai déjà vecu au Congo, au Gabon, et j’ai passe ces 3 dernieres annees au Mexique, que j’ai vraiment adore.

4- Qu-est-ce qui vous fait vous sentir bien dans le pays ?

La vie est tranquille, moins stressee (en meme temps c’est sans doute du au fait que je vis dans une petite ville loin de l’agitation des grandes metropoles). L’une des choses qui j’adore aussi c’est qu’il fait toujours beau. Ciel bleu en permanence, beau temps tout le temps, chaleur… Moi je suis frileuse alors la chaleur je ne m’en plains rarement. Les Texans trouvent qu’il fait trop chaud ici mais moi j’adore, ca me fait sentir en vacances.

5- Qu’est-ce que vous y trouvez que vous ne trouviez pas en France ? (en positif, cote mentalite principalement)

Les gens sont ouverts et aimables. Ils vous abordent facilement, au resto, au supermarche, par curiosite. Quand je suis arrivee, avec mes deux chats dans leurs malettes de voyage, tout le monde a l’hotel venait me poser des questions sur eux. Quand les gens apprennent que je suis francaise, ils me demandent ce que je fais ici. Ils sont curieux mais pas de facon malsaine. C’est assez agreable, car ca facilite la discussion et l’integration.

6- Cote alimentation, qu’est-ce que vous adorez ? A l’inverse, y-a-t-il qq chose qui vous manque et que vous ne trouvez pas ?

J’adore les bagels avec du fromage philadelphia (genre de fromage frais a tartiner) pour le petit dejeuner. Le the glace Snapple, miam ! Le pain de mais, corn bread, pour accompagner les plats au resto, pas tres dietetique mais si bon ! Et puis sinon, moi pour etre honnete je ne mange que tres peu de viande mais le Texas est bien connu pour la qualite de sa viande. Par contre, ce qui manque ce sont les produits typiquement francais : du bon pain, moelleux, frais et croustillant a la fois, fait le jour meme. Trouver du vrai bon pain ici c’est un peu mission impossible ! Le fromage, aussi ! Meme si on trouve dans certains supermarches des trucs genre Chavrou, President, Brie etc… les vrais adeptes de fromages peuvent etre decus. Cote vin je ne me plains pas trop car on en trouve pas mal, francais, californiens ou d’amerique du sud, et moi les vins d’amerique du sud j’adore car ils sont tres fruites.

7- Y a-t-il des plats typiques « etranges » ?

Oui, quelques uns quand meme. Déjà, il y a le Chicken Fried Steak. Quand on voit le nom, on se dit, c’est du poulet ou du steak ? Eh bien c’est du steak. Il s’appelle juste comme ca car il est frit et pane a la facon des ailes de poulet. Et puis c’est pas un petit steak de 200g. C’est un mega steak de la taille de l’assiette, des fois !! C’est un plat que les Texans aiment beaucoup.


Un autre truc qui m’a toujours paru bizarre, c’est le Sausage Biscuit pour le petit dejeuner. Il s’agit d’un espece de scone, beurre, avec dedans un espece de steak fait de chair a saucisse, des fois aussi avec un œuf sur le plat, et il n’est pas rare que les gens y etalent… de la confiture, eh oui ! Beurk, me direz-vous ! C’est ce que je me disais aussi. Mais j’ai goute, pour voir, et j’avoue, c’est pas si mal en fait. Par contre, c’est lourd et c’est gras, j’ai du mal le matin !

  le sausage biscuit

8- La vie est-elle chere ?

Assez, quand meme. Enfin, ca depend quoi. Les loyers sont tres chers pour une petite ville de province, je paie 1000 dollars pour 85 metres carres, heureusement que ma boite m’aide !! Par contre, quand on achete, on peut trouver une grande maison pour bien moins cher qu’en France. Quant aux depenses de la vie de tous les jours, alimentation, restauration, vetements etc… je trouve que c’est assez cher quand meme.

9- Cote conduite ?

Ici la conduite est tres tranquille. Les rues sont larges, les limitations de vitesse assez basses, et comme la ville n’est pas grande on arrive toujours ou on veut aller en quelques minutes donc personne n’est presse. Et puis, grace a cette invention formidable qu’est le « cruise control », on n’a qu’a appuyer sur un bouton pour que la voiture continue a la meme vitesse et on peut enlever le pied de la pedale, c’est reposant, et ca contribue beaucoup a cette conduite tranquille et decontractee. J’aime bien. On ne stresse pas au volant. Ah, et puis quel bonheur de conduire avec une boite automatique ! Il n’y a pas plus facile !

 

10- Qu’est-ce qui vous agace le + dans les mentalites, les habitudes culturelles du pays ?

Eh bien, je ne peux pas parler des Etats-Unis en general, je ne connais pas vraiment, mais ici au Texas j’ai quand meme remarque une certaine tendance a critiquer facilement les autres pays, qui j’ai l’impression vient surtout d’une mefiance de l’inconnu, et de stereotypes. J’ai aussi beaucoup de mal avec les convictions texanes au sujet du port d’arme et de la peine de mort, deux sujets que j’evite toujours d’aborder avec mes collegues americains. Il y a du racisme aussi. Le Texas fait techniquement parti des Etats Sudistes, ou l’esclavage était monnaie courante jusqu’à la guerre civile, et on voit clairement que les communautes noire et blanche ne se melangent pas beaucoup.

11- L’integration est-elle facile ? Y-a-t-il un communautarisme fort ou au contraire est-il facile de s’integrer et de rencontrer toutes sortes de nationalites ?

Eh bien personnellement j’ai trouve que l’integration pour moi a été facile, mais je ne sais pas si c’est du aux mentalites d’ici ou juste au cote international de mon entreprise. En effet, presque tous mes amis sont expats. Neanmoins tous mes collegues americains sont tres aimables et m’ont tres bien accueillie.

 

Midland vu depuis la route

12- Connaissez-vous la langue du pays ? Avez-vous pris des cours ?

Oui, j’etais déjà bilingue avant de venir, mais pour etre honnete, l’anglais ici au fin fond du Texas c’est autre chose ! Ils ont un accent a couper au couteau !!

13- Decrivez votre rue/cadre de vie

Il y a ici beaucoup de complexes d’appartements, pour les gens qui ne peuvent pas ou ne desirent pas s’acheter de maison. Ce sont des ensembles de petits batiments de 2 etages max, divises en 4, 6, 8 appartements, selon l’endroit. J’habite dans un de ces complexes, a la sortie de la ville. Il y a une vingtaine d’immeubles, de 2 etages, pas mal de terrain vert entre les batiments, une piscine, et des tables de pique-nique sur ces terrains communs. Mon appart est au rez-de-chaussee.

Ici au Texas, a cause du soleil qui tape si fort et de la chaleur, il y a peu de fenetres et elles sont assez petites, mais j’ai reussi a trouver un appart avec de grandes fenetres et tres lumineux. Dans cette ville les batiments sont vieux donc les clims font des bruits de reacteur d’avion, ca c’est galere. Il faut absolument choisir un appart recent pour avoir une clim correcte. La cuisine est, evidemment, une cuisine americaine, ouverte sur le salon et la petite salle a manger. La cuisiniere est enorme, decidement tout est geant ici aux USA !!

Aussi, presque tous les apparts ont de la moquette partout, ca c’est pas genial non plus, je sais qu’en France on n’utilise plus autant la moquette. Et puis sinon, autre particularite, le walking closet, grand placard, super quand on a comme moi pas mal de fringues !! Enfin voila, mais a part tout ca, rien de bien special.

14- Est-il facile de partir en we ? Y’a-t-il beaucoup de choses a visiter aux alentours ?

Euh…. Pas trop non… le Texas c’est geant et selon la direction qu’on prend, on pourrait rouler toute la journee et etre encore au Texas ! Par contre, vers l’ouest on est a 1h du Nouveau Mexique. Il n’y a pas grand-chose dans les environs, a part les impressionantes grottes de Carlsbad au Nouveau Mexique, que je compte visiter bientôt, et la ville de Roswell, ou j’irais bien faire un tour aussi, juste pour le fun ! Apres ca, faut prendre l’avion, y a pas d’autre solution. J’ai la chance d’avoir un aeroport a Midland meme, mais pour pouvoir vraiment profiter d’un week-end dans un autre etat il faut au moins 3 jours. Je vais essayer de voyager le plus possible pendant mon sejour ici mais ca va pas etre facile a organiser !

  Boot shop

15- A quelle frequence « rentrez »-vous en France ?

Avant quand j’habitais au Mexique je rentrais 2 fois par an, en été et a Noel, mais ici j’ai moins de vacances donc ca sera surement juste une fois par an.

16- Avez-vous prevu de revenir vivre en France un jour ? Qu-est-ce qui ne vous donne PAS envie de revenir habiter en France ?

Oui, j’aimerais bien pouvoir rentrer un jour, d’ici quelques annees. La France, et le mode de vie francais, me manque quand meme pas mal. Ce qui me manque moins en revanche, c’est la grisaille, les francais mecontents qui se plaignent, et les bouchons !! Ah, et la politique, qui occupe l’actualite en permanence !!

17- Face a quelle mentalite/habitude/defaut francais etes-vous + clement, avec le recul d’habiter a l’etranger ?

L’education nationale. En France on critique souvent notre système educatif, on le remet souvent en cause et on s’inquiete du niveau de nos etudiants, mais apres avoir vu le système educatif au Mexique (la c’est vrai que je me base surtout sur ce que j’ai vu ces dernieres annees au Mexique, plus que sur le système educatif americain), je crois honnetement qu’on a un excellent système de formation et il faut le proteger.

18- Quel est le climat ?

Ah, le climat… Moi j’adore. Il fait beau, il fait chaud, c’est chouette ! Tout le monde me dit que je vais changer d’avis quand l’été arrivera car il fera une chaleur a crever, mais franchement, moi j’ai toujours froid, je deteste le froid et j’adore la chaleur, je sais que je vais aimer. Et puis apres tout je connais la chaleur, apres l’Afrique et le Mexique. Ici par contre c’est une chaleur tres seche. Et il y a beaucoup de vent (mon paillasson s’est envole des mon premier jour, et je ne l’ai jamais retrouve). En hiver en revanche il fait tres froid, ca j’aime pas ! On a eu -15 degres debut fevrier, et meme de la neige, je m’attendais pas du tout a ca ici.

19- Avez-vous des «habitudes » ? (Pris des habitudes locales ? Ou au contraire garde des habitudes francaises ?)

Je crois que je suis tres franchouillarde dans mes habitudes : je mange des plats francais, mes repas sont organises comme en France, avec entree, plat, fromage, dessert. Je regarde les infos sur TV5, et j’ai meuble mon appart avec des meubles de chez Ikea, dans un style europeen (pas evident quand on voit les styles de meubles qui se vendent ici !!). Les habitudes americaines que j’ai pris, c’est faire des barbecues le weekend avec mes amis, ah, et manger au resto tous les midis.

19- Y-a-t-il de la censure ?

Non, je n’ai pas l’impression.

20- Vous pouvez terminer sur une anecdote « depaysante » 😉

Eh bien, tous les midis avec mes collegues Texans je vais dejeuner dans un bar pas loin de nos bureaux. Les murs sont couverts de pubs pour de la biere, de photos de sport, et de trophees de chasse, dont un enorme ours entier. La legende dit qu’a l’epoque de la presidence de George Bush senior, ce bar était le point de ralliement de George W Bush adolescent, avec ses amis, et que la table pres de l’ours était sa table attitree. Le barman le plus ancien du lieu a plein d’histoire sur les frasques de W, c’est assez rigolo. L’endroit est tres pittoresque et bourre de rednecks et de cowboys bien sur ! L’inconvenient de manger dans ce genre d’endroit est qu’il vaut mieux que je garde pour moi mes opinions tres francaises sur la politique, la peine de mort, les armes, les mexicains, le president actuel, le racisme etc… pendant les discussions a table !!

« De ma fenetre, je vois…. » :

De mon appart :

De ma voiture :

Merci Marie !

Vous pouvez la retrouver sur son blog, par ici :

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La semaine prochaine, on visite Katana en Ontario (oui, je fais un lot Canada-US en ce moment …!)